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不尋常!美國西海岸灰鯨大規模死亡

2019-06-28 10:31:53    來源:中新網    編輯:張馨予

  美國西海岸的許多灰鯨正在死亡,處理這些腐敗尸體的科學家和志愿者正迫切請求沿海居民借出他們的私人海灘,讓這些鯨魚能夠平靜地腐爛。

  報道稱,本周僅在華盛頓州海岸被發現的死鯨數量就達到29只,這意味著幾乎每個孤立的公共海灘都已被占用。當局正在焦急地尋找私人擁有的沙灘,希望業主們并不介意這些腐爛生物散發出的惡臭。

  “首選的選擇是,讓它們被允許自然分解。”華盛頓州奧林匹亞卡斯卡迪亞研究中心的生物學家John Calambokidis說。“但是,找到可以讓他們腐爛而不會產生問題的位置變得越來越難。”

  自1月1日起,至少有81只灰鯨尸體在加州、俄勒岡州、華盛頓州和阿拉斯加州被沖到岸上。如果算上來自墨西哥和加拿大的數字,死亡的灰鯨數量達到160只左右。

  美國科學家上個月宣布灰鯨的大量死亡是一次“不尋常的死亡事件”,引發了更多相關人士對這一事件的調查。

  華盛頓州的一對夫婦是第一批愿意接收鯨魚尸體的沙灘業主。志愿者們在死鯨的尾巴上系上一根繩子,并用一艘摩托艇沿著海岸拖3英里到達這對夫婦的海灘,然后把它錨定在樹樁上。

  Mario Rivera和他的妻子Stefanie Worwag首先要他們的鄰居獲準,然后使用大量的石灰來加速尸體分解并減少惡臭。他們每天都去查看。

  “它分解得很好。”Rivera談到這只12米長的成年雄性鯨魚的氣味在距離他的房子150碼遠的地方都能聞到。“但這只是暫時的。它的氣味只會持續一個月左右,之后,氣味就消失了。”

  之后,陸續有15名沙灘業主簽署了相同的協議,主要是在華盛頓州西北部薩利希海附近的偏遠地區。

  今年在華盛頓州發現的死鯨數量已經超過了2000年,當時西海岸發生了灰鯨的大規模死亡事件。在俄勒岡州,截至本周已記錄了五只死灰鯨,比去年全年還要多。加州有37只,阿拉斯加有10只。

  專家估計,被沖上岸的死鯨只占總數的10%,其他的鯨魚已經沉入海底,沒有被人類注意到。

  在過去幾年中,大多數擱淺的鯨魚在進行尸檢后都會原地腐爛。只有少數被埋葬,被拖到垃圾填埋場或沉沒在海里。人們在過去的經驗中學會了如何處理鯨魚的尸體。1970年,俄勒岡州用炸藥炸毀死去的抹香鯨。爆炸使大量燃燒、腐爛的鯨脂落下,附近停車場的幾輛汽車被砸壞。

  捕鯨時代結束后,1994年東太平洋灰鯨從瀕危物種名單中被移除。它們的數量在過去十年中顯著增長,現在估計有27000只左右。

  但這同時引發了一個問題,即他們的數量是否達到了環境能夠承受的極限,使它們不得不忍受饑餓。

  這些鯨魚在北極地區度過夏天,靠食用一種蝦狀底棲生物生存,然后遷徙1萬英里到墨西哥過冬,雌性鯨魚會在那里分娩。雖然他們沿著行進的路線進食,但是每年春天他們沿著西海岸返回北方時,他們通常會變瘦。

  科學家們也注意到,今年被沖上岸的鯨魚有些消瘦。向北遷徙的鯨魚出現在了他們通常不會冒險的地方,例如洛杉磯港口和加州長灘或舊金山灣。這導致研究人員懷疑這些巨大的哺乳動物是否正在轉向遙遠的南方去尋找食物。鯨魚專家想要弄清楚,由于全球變暖導致的食物供應波動是否會對鯨魚造成巨大影響。

  Rivera和Worwag接收的成年雄性鯨魚的尸檢顯示,它的胃里充滿著鰻魚草,這不是它的正常飲食。“這條鯨魚正在絕望地進食,”Rivera說。“這就像一個饑腸轆轆的人類在吃草,為了生存。”

關鍵詞:美國 西海岸 灰鯨 大規模 死亡
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